▶ Road Trip à Hokkaido (4) : Le Guide de Kimi – Tome 1

Que retenir d’un road trip à Hokkaido (北海道) ?
Quelles sont les choses à ne pas manquer pour rendre ce voyage exceptionnel ?

Hokkaido a beaucoup de merveilles à offrir, de beaux paysages à admirer. Que ce soit ses petits villages, ses montagnes et volcans, ses bords de mer et ses falaises. Hokkaido surprend par sa nature riche que l’on découvre en parcourant ses routes et ses sentiers de randonnée.

Globalement, le climat en été est couvert comme il peut être très ensoleillé avec de la chance… Nuageux et avec du brouillard en montagne. Beaucoup de vent en bord de mer. Pas de saison des pluies mais une météo qui change rapidement ! Il peut faire ensoleillé le matin et pluvieux l’après-midi. Ça peut aller jusqu’à la pluie torrentielle ! Pas d’humidité, les températures sont assez douces, parfois hautes en cas de soleil. Mais elles peuvent chuter la nuit. Donc justement, pensez au cas où à vous couvrir en soirée pour supporter la petite fraîcheur de la nuit. Si vous n’aimez pas l’hiver, venez à Hokkaido en été, c’est bien pour profiter pleinement de cette saison sans trop avoir chaud mais avec le risque de devoir annuler certaines excursions à cause du mauvais temps.

Les endroits très touristiques attirent beaucoup de chinois et coréens en voyage organisé. Bonjour les gros clichés… On retrouve le genre bruyant, malpoli, toujours le smartphone et la perche à selfie à portée de mains pour prendre des photos dépourvues d’originalités tous les 100 mètres, plusieurs clichés au même endroit juste pour montrer que « J’y étais !! Hihihi ! », fringues parfois inappropriés… Si vous voulez être au calme et profiter de la nature, faites les circuits de randonnée ou allez dans les endroits moins connus et moins facile d’accès, ils n’y seront pas !

Voici une première partie des visites et activités recommandées par Kimi pour un road trip inoubliable ! On commence le voyage par Sapporo et Shikotsu !

SAPPORO (札幌)

Pendant un voyage à Hokkaido, on peut soit commencer, soit terminer par Sapporo, ou les deux ! Cette ville représentative d’Hokkaido, avec de grandes avenues, de hauts buildings, a un air rappelant un peu le centre de Tokyo mais avec moins de personnes et plus de montagnes autour. En tout cas, à pied, c’est agréable de s’y promener.

Le contact avec les habitants l’est moins en revanche. Personnel peu accueillant dans les lieux touristiques, peu aimable dans les restaurants. Ont-ils un problème avec les touristes étrangers ? Ou sont-ils fatigués d’en croiser autant ? Faut avouer que parmi les nombreux touristes chinois et coréens, la plupart ne sont pas toujours très bien élevés ! En tout cas, ce n’est pas ce qui permet à tout autre visiteur de se sentir bien dans cette ville. Heureusement, plus on s’en éloigne et plus les gens sont adorables, même si la plupart ne parlent que japonais.

Malgré ça, Sapporo présente un certain charme et parcourir la ville à pied pour aller aux différents spots est sympathique. Il y a beaucoup de visites intéressantes qui occupent facilement plusieurs jours.

Un bon spot pour s’offrir une première vue globale de Sapporo, de jour comme de nuit : la TV Tower ! Implantée au bout du parc Odori et située à 15 minutes à pied de la gare de Sapporo et de la rue commerçante Tanukikoji, la tour est intelligemment bien localisée dans la ville ce qui fait qu’on ne peut pas passer à côté pendant notre promenade dans le centre-ville.

Ouvert de 9h00 à 22h00, du sous-sol rempli de restaurants et cafés à l’observatoire situé à une hauteur de 90 mètres en passant par les salles de jeux, d’arcades et les boutiques de souvenirs, la tour possède de nombreuses facilités et en fait d’elle une visite à caler dans son carnet de voyages. À l’observatoire, profitez d’un panorama de 360° et faites une petite prière au sanctuaire avant de tirer un omikuji (おみくじ). Attention, son accès est payant. Les tickets peuvent être achetés au troisième étage. Pour l’achat d’un ticket, vous recevez un coupon avec une réduction de 100 ¥ pour goûter une glace au lait, au chocolat ou bien au melon !

Avant ou après être monté à la TV tower, un passage par le parc Odori est immanquable ! Celui-ci s’étend d’est en ouest dans le centre-ville sur une longueur d’1,5 km entouré de boulevards et orné de parterres de fleurs, de pelouses, d’aires de jeux, de fontaines et de sculptures.

Son histoire a débuté en 1871 lorsqu’il a été construit en tant que pare-feu à grande échelle pour partager le centre-ville en deux avec la zone administrative au nord et la zone résidentielle et commerciale au sud. Avec son développement favorisé par la croissance de la ville, le parc s’est transformé en un espace de détente pour les habitants et les touristes internationaux. Il compte désormais jusqu’à 4700 arbres de 92 espèces, incluant le lilas, l’arbre représentatif de Sapporo et les parterres de fleurs sont réarrangés à chaque saison. Selon la période de l’année, il y a également des événements spéciaux comme le festival d’hiver Sapporo Snow Festival (さっぽろ雪まつり), des illuminations, le marathon d’Hokkaido (北海道マラソン), le festival Yosakoi Soran (よさこい祭) ou le festival d’été de Sapporo (さっぽろ夏まつり) !

Pendant le festival d’été par exemple, en plus d’y avoir le bon odori (盆踊り), le parc est partagé en plusieurs villages, chacun dédié à une marque de bière : Sapporo, Kirin, Asahi, Suntory… ainsi que le World Beer Square. Dans chacun d’eux, vous devez d’abord acheter un ticket pour avoir une table, puis vous commandez vos bières (bien sûr), boissons et nourriture et vous mangez et buvez en profitant des festivités et des animations. Les gens viennent nombreux et c’est à la fois une ambiance de fête d’été et d’Izakaya géant, que ce soit la journée ou en soirée. Le festival dure du 19 juillet au 14 août et on peut commander de 12h00 à 20h45.

Sa verdure et ses couleurs font un peu oublier qu’on se situe au centre de la ville, entouré par les buildings et des avenues bruyantes où circulent de nombreux véhicules. Les touristes comme les locaux aiment s’y promener et s’y détendre.

Après avoir profité de la vue de Sapporo depuis la TV tower et s’être détendu au parc Odori, entouré de verdure et de fleurs, un peu de shopping à Tanukikoji (狸小路商店街) ! Cette rue commerçante  est l’une des plus anciennes à Hokkaido. En 2018, elle fêtait ses 145 ans d’existence ! La rue s’étend du parc Soseikawa (創成川公園) à la septième avenue perpendiculaire (7丁目) avec de nombreux magasins en tous genres, des restaurants et aussi des hotels. S’y trouve également le sanctuaire Honjin Tanuki Daimyo (本陣狸大明神社), construit pour célébrer le 100ème anniversaire.

Recouverte d’un toit sur toute sa longueur, vous pouvez profiter de faire tranquillement du shopping toute l’année et peu importe les conditions météo ! En période de fêtes et d’événements spéciaux, des banderoles et des lanternes décorent en plus les plafonds de la rue. Shopping à la fois festif, agréable et animé, sans doute que vous pourrez y trouver les cadeaux et souvenirs parfaits !

Envie d’escalader des montagnes et vous hisser au sommet ? Alors tentez le Mont Moiwa ! Situé au sud de Sapporo, il est accessible en voiture ou avec le téléphérique (もいわロープウェイ).

En voiture, empruntez la route 82. Il faut payer le péage (2680¥). Vous pouvez aller jusqu’au sommet directement. Pour ceux qui n’ont pas de voiture, il y a une navette gratuite qui emmène jusqu’au téléphérique depuis la station de tramway Ropeway Iriguchi (ロープウェイ入口). La navette passe toutes les 15 minutes.

De la station de départ, Sanroku (山麓駅), vous allez jusqu’à la station Yamanakahara (山中腹駅) à 456m d’altitude en téléphérique et jusqu’au sommet à 531m d’altitude (山頂駅) en mini cable-car. L’aller-retour coûte 1700¥. Sans prendre le téléphérique ni la voiture, optez aussi pour l’ascension à pied jusqu’au sommet de jour et pour admirer la splendide vue de nuit. Le mont Moiwa offre de bons circuits sympathiques, en majorité rocheux avec beaucoup de verdure et d’arbres immenses. Sa forêt abrite une nature riche que l’on peut découvrir à travers cinq parcours.

Programme sympa dans le cas d’un séjour express en mode touriste : monter par le téléphérique en journée, admirer la vue de jour (qui n’est pas garantie en cas de pluie ou de brouillard), depuis le sommet effectuer un ou deux petits circuits de randonnée (par exemple, la route entre le point Umanose (馬の背) et le sommet prend environ 20 minutes et s’étend sur environ 1,1 km en pleine forêt) pour remonter enfin à la tombée de la nuit et admirer une nouvelle fois Sapporo mais de nuit, bien plus belle avec ses milliers de lumières.

• Sapporo TV Tower (さっぽろテレビ塔)
Adresse : 1 Odori Nishi, Chuo-ku, Sapporo (札幌中央区大通西1丁目)
Tarifs : 720¥
Accès : Sapporo Station (JR line) sortie sud, Odori Station (Tozai Line, Nanboku Line)
Site internet : http://www.tv-tower.co.jp

• Parc Odori (大通公園)
Adresse : 7 Odorinishi, Chuo-ku, Sapporo, Hokkaido (北海道札幌市中央区大通西7丁目)
Accès : Sapporo Station (JR line) sortie sud, Odori Station (Tozai Line, Nanboku Line)
Site internet : https://odori-park.jp/

• Tanukikoji Shopping Street (狸小路商店街)
Adresse : 1~7 Minami 2・3 Jo Nishi, Chuo-ku, Sapporo, Hokkaido (北海道札幌市中央区南2・3条西1~7丁目)
Accès : Odori Station (Tozai Line, Nanboku Line), Susukino Station (Nanboku Line), Tanukikoji Station (Sapporo Tramway)
Site internet : https://tanukikoji.or.jp

• Mont Moiwa (藻岩山)
Adresse : Moiwa Yama, Minami-ku, Sapporo, Hokkaido (北海道札幌市南区藻岩山)
Accès : Ropeway Iriguchi Station (Sapporo Tramway)
Site internet : http://www.moiwa.sapporo-dc.co.jp

SHIKOTSU (支笏)

Après les montagnes et les volcans, les paysages qui font d’Hokkaido une région magnifique, ce sont ses lacs. Entouré d’une verdure splendide et de montagnes, naturels ou artificiels, ils sont nombreux.

Le premier à découvrir en quittant Sapporo par exemple est le lac Shikotsu (支笏湖) situé à 50 km dans le grand parc national de Shikotsu-Toya. Il s’agit du second lac le plus profond du Japon après le lac Tazawa et est entouré de montagnes : le mont Eniwa au nord, le mont Fuppushi et le mont Tarumae au sud.

Un des principaux accès au lac est celui par Shikotsu Onsen (支笏湖温泉) qui comme son nom l’indique regorge de Onsen en plus de petites boutiques de souvenirs, restaurants et cafés. Ainsi, après une balade au lac ou dans les petites forêts voisines où on peut entendre le chant des oiseaux, pourquoi ne pas s’offrir un bon bain ? Mais attention, la plupart des Onsen ferment tôt aux visiteurs.

Si vous avez du temps et si vous aimez la randonnée, vous pouvez vous lancer dans l’ascension du Mont Tarumae (樽前山). Ce volcan actif culmine à 1 041 m d’altitude sur les rives du lac. C’est une montagne prisée pour la pratique de l’escalade à grande échelle.

Vous pouvez vous rendre à pied jusqu’à la 7ème station en 60 minutes environ ou directement en voiture. L’ascension depuis la 7ème station jusqu’au sommet prend environ 50 minutes. Vous pouvez profiter de la végétation alpine, de la vue magnifique sur le lac Shikotsu et l’océan Pacifique.

• Lac Shikotsu (支笏湖)
Adresse : Chitose, Hokkaido (北海道千歳市)
Parking : 500 ¥ la journée

• Mont Tarumae (樽前山)
Adresse : Tarumae, Tomakomai, Hokkaido (北海道苫小牧市樽前)
Site internet : http://www.city.tomakomai.hokkaido.jp/kankojoho/kankoannai/tarumaezan

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📷 Toutes les photos sur Flickr 📷


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