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▶ Taking Off : Kimi no Nikki ⑩

Mon mois de février a été plutôt chargé ! Malgré mon séjour en France et à Busan qui ont fait un peu mal au porte-monnaie faut l’avouer, j’ai réussi à occuper mes week-ends en sortant avec les amis et en faisant quelques visites abordables !

4 février : Otsukaresama et Kanpai !

Boulot fini et week-end, comme c’est samedi soir, je rejoins un ami japonais pour manger et boire un coup à l’Izakaya. J’ai facilement adopté cette coutume d’aller avec les amis ou les collègues trinquer et déguster divers plats en discutant et rigolant pour se dire « Otsukaresama » après le boulot et avant de profiter pleinement de son week-end.

Comme je travaille à Jiyugaoka (à 10min en train de Shibuya, au sud ouest de Tokyo) nous sommes allés dans un des Izakaya du quartier, Ikkyu. C’est une chaîne et si vous prenez leur carte de fidélité à 300 yens, vous avez des réductions sur tous les plats et toutes les boissons 😉.

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Dans cet Izakaya, on peut avoir une table dans une zone non-fumeur car contrairement à chez nous, c’est toujours autorisé de fumer dans les lieux publiques, et les japonais fument beaucoup dans la soirée. Je puais bien la clope quand je travaillais à l’Izakaya à l’époque…

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On a mangé… beaucoup 😂 Karaage, tamagoyaki, yakitori, tempura au fromage, mochi frit… et pour le dessert, un pancake avec de la crème que l’on ajoute devant vous, jusqu’à 15cm de hauteur !

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Pour moi, ces soirées sont aussi une occasion de pratiquer mon japonais et d’en écouter aussi. Et c’est encore difficile sans dico car je retiens pas ce fichu vocabulaire ! 😣 Mais d’après mes amis, je m’améliore. Mouais…

En tout cas après un an et sept mois depuis mon arrivée, j’ai quand même progressé. Suffisamment pour réussir le JLPT N5 !! 🎉🎶 Yahoo enfin ! En rentrant, j’ai eu le plaisir de découvrir dans ma boîte aux lettres mon précieux certificat ! J’ai eu 159/180, j’ai réussi chaque partie à plus de 67% dont un sans-faute pour la partie écoute ! Je suis super contente !

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Prochaine étape : le N4 en juillet ! Comme les kanji sont plus nombreux et plus difficiles j’ai déjà commencé à les apprendre, je n’ai pas le choix si je veux réussir !

5 février : Yokohama sous la pluie

Une journée à Yokohama pour ce dimanche ! Mais la chose bien frustrante était qu’il pleuvait ce jour là alors que depuis mon retour il n’y avait pas eu une goutte de pluie ! POURQUOI DE LA PLUIE LE SEUL JOUR OÙ JE PEUX SORTIR ?! Va mourir le Japon avec ta météo de merde !

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J’ai retrouvé mon ami Shiro qui habite Yokohama et nous sommes allés au Strawberry Festival qui se tenait au Aka Renka Shoko (赤レンガ倉庫), deux grands bâtiments rouges brique qui abritent des petits magasins, restaurants et cafés. Je me suis rappelée que j’y étais passée cet été pendant le Pikachu Matsuri mais je n’avais pas tout vu. Cet endroit est en fait super pour faire du shopping et trouver des cadeaux sympas ! J’ai acheté un sweat mignon à un magasin qui s’appelle Laundry, situé au deuxième étage du bâtiment 2. Leurs vêtements et accessoires sont trop chou. Si vous aimez les chats en particulier, faites un petit tour dans ce magasin ! J’ai aussi acheté des petits souvenirs traditionnels chez Warakuya Okame. J’y retournerais à l’occasion !

Puis finalement, direction le Strawberry Festival juste à côté. Que vous raconter, la fraise est partout et sous toutes les coutumes. Il y a à la fois des accessoires et de la nourriture avec la fraise comme ingrédient principal : omelette, glace, crêpes, mont blanc, mochi… Pleins de bonnes choses que les japonais, venus entre amis ou en famille se mettent sous la dent ! Il y a aussi des attractions pour les enfants, un photo spot avec une fraise géante où on vous file un bonnet en forme de fraise pour la photo et pleins d’autres petits événements. Et bien sûr les magasins du Aka Renka Shoko font pour certains des éditions spéciales de leurs produits avec la fraise. Le festival avait lieu du 3 au 12 février cette année de 11h à 18h.

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Aka Renka Shoko (赤レンガ倉庫)
Adresse : 1-1 Shinkou, Naka-ku, Yokohama-shi, Kanagawa-ken
Accès : Bashamichi Station (Tokyu Toyoko Line) sortie 6

Comme c’était encore la période du Nouvel An Chinois, l’après-midi nous nous sommes rendus à China Town, dit aussi 中華街 (Chuukamachi). Les festivités les plus intéressantes avaient lieu le 28 janvier mais jusqu’au 5 février il y avait encore quelques petits spectacles. Nous avons pu voir une représentation de danse du lion et du dragon par des petits jeunes. C’était beau et surprenant à voir. Pour les lions ils étaient deux et pour les dragons ils étaient peut-être dix. C’est un sacré travail de synchronisation et de timing, si une personne se loupe dans les pas, c’est foutu !

On a regardé la première représentation, il y en avait d’autres après mais la pluie et le froid nous ont incités à aller manger un plat chaud dans un des nombreux restaurants chinois du quartier. On a pu manger un bon menu avec soupe, gyoza, yakisoba pour 800¥ 👍. On a fini par un petit tour dans le game center du coin pour échapper au froid et à la pluie incessante.

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Si vous en avez l’occasion, je vous invite à aller voir les festivités du Nouvel An chinois ou même tout simplement vous balader dans China Town. Ça en fait une des attractions à Yokohama. Les centaines de restaurants chinois sont parmi les meilleurs niveau qualité prix et pour découvrir les véritables spécialités. Il y a également des boutiques de souvenirs et le quartier est entouré de ses quatre portes (Nord, Sud, Est, Ouest) plus cinq supplémentaires au cœur de la zone, avec en plus le temple Kanteibyo qui, construit en 1873 par les résidents chinois, est dédié au Dieu chinois de la prospérité.

J’ai eu l’occasion de me rendre à China Town pour la première fois lors de mon voyage au Japon en août 2014. Vous pouvez voir quelques photos sur ma galerie Flickr !

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China Town (中華街)
Adresse : Yamashita-chō, Naka-ku, Yokohama-shi, Kanagawa ken
Accès : Motomachi Chukagai Station (Minato Mirai Line), sortie 1

14 février : Joyeux Saint Chocolat

Ce jour tout le monde le connait c’est la Saint Valentin ! Au Japon, c’est la journée où les femmes offrent des chocolats à leur bien-aimé.. mais aussi à tous les autres hommes qui les entourent (famille, amis, collègues, boss). « C’est obligatoire », m’a dit une de mes étudiantes. 😂 Il arrive aussi qu’entre amies on s’échange des chocolats. Deux étudiantes ont pensé à moi en ce jour. 💃🍫💑
Moi, en bonne française célibataire, je n’ai rien offert ! 😌😅

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La tradition veut que les hommes qui reçoivent des chocolats doivent offrir un cadeau plus cher aux femmes lors du White Day, le 14 mars !

19 février : 花見楽しみに🌸🍶✨

Comme souvent le dimanche, je fais mes courses dans mon habituel Aeon. Et en effectuant mes petits achats j’ai remarqué qu’avec l’approche du Hanami (la période des cerisiers en fleurs, appelés 桜 🌸 sakura), mon cher supermarché se mettait déjà au parfum ! J’ai donc déniché quelques produits au sakura 😊 : matcha, gâteau, yaourt, pancakes et assiettes 💕 bonne petite découverte pour une bonne stratégie marketing mais je ne peux résister au parfum du sakura.

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Et en fait, beaucoup de magasins et même les konbinis s’y mettent ! Quelques jours plus tard, j’ai vu divers produits ailleurs ! Le Hanami en devient un événement commercial… Les Sakura sont partouuuut !

Même chez Starbucks avec le Frappuccino et le Chiffon Cake.. au Sakura ! Et j’ai donc j’ai fini par aussi acheter des verres Sakura… Haha..

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Hâte d’être au Hanami 😍

20 février : Au paradis des fleurs

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Après un déjeuner à Shibuya je me suis baladée du côté d’Omotesando où j’y ai vu près de la station Nogizaka des fleurs de pruniers qui commençaient à pointer le bout de leur nez 😍. Puis direction Ginza pour voir une exposition d’Ikebana. Une de mes étudiantes m’avait offert un ticket.

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L’Ikebana (生け花) c’est l’arrangement floral japonais ! On le connait également sous le nom de kadō (花道), signifiant « la voie des fleurs » ou « l’art de faire vivre les fleurs ». Au contraire de la forme décorative des arrangements floraux dans les pays occidentaux, l’arrangement floral japonais crée une harmonie de construction linéaire, de rythme et de couleurs. Alors que les Occidentaux tentent d’accentuer la quantité et les couleurs des fleurs, portant leur attention essentiellement sur la beauté de la fleur, les Japonais accentuent l’aspect linéaire de l’arrangement. Ils ont développé un art qui valorise aussi bien le vase, les tiges, les feuilles et les branches que la fleur elle-même. La structure complète de l’arrangement floral japonais est axée sur trois points principaux symbolisant le ciel, la terre et l’humanité à travers les trois piliers, asymétrie, espace et profondeur.

Source : Wikipedia

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Ça avait lieu au grand department store Matsuya Ginza. Je suis d’abord passée par les nombreux magasins de bouffe où j’y ai vu du pain et du fromage. J’ai goûté un morceau de camembert qui venait de Normandie ! Je n’ai pas manqué de dire à la vendeuse que je venais de là hihi. Puis je suis arrivée à l’exposition au huitième étage. Les compositions étaient jolies bien que assez simples pour certaines. Le même type de fleur revenait souvent. Mais je me suis quand même fait plaisir pour les photos ! Sans être une grande passionnée de fleurs, j’ai beaucoup aimé !

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Pour voir plus de photos, rendez-vous sur Flickr les amis :) !

Matsuya Ginza
Adresse : 3-6-1 Ginza, Chuo-ku, Tokyo
Accès : Ginza Station (Ginza Line, Marunouchi Line, Hibiya Line), sortie A12.

Cette excursion m’a donnée soif. De retour sur Omotesando, je suis allée dans un café. Une photographe japonaise que je suis sur Instagram y exposait tout le mois de février quelques unes de ses photos. Elle se spécialise dans les portraits. Je voulais donc les voir. Par la même occasion j’ai pu découvrir un café sympa. Décor et ambiance agréable. Je me suis régalée avec leur cheese cake et leur Oreo Smoothie.

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Puis les photos de Yuri-chan décorent vraiment bien de petit coin détente. Il y a même une photo de Chloé ! Quelle classe ! Moi aussi j’aimerais poser pour des photographes T^T !

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Adresse : MM Building 1F & B1, 4-9-2 Jingumae, Shibuya-ku, Tokyo
Accès : Omotesando Station (Ginza Line, Hanzomon Line) sortie A2.

25 février : La cuisine coréenne putain c’est bon

Après le travail, je suis allée manger chez mon amie Tomoko. Elle avait invité ses amies (dont certaines que je connaissais déjà), mais aussi une amie coréenne qui a cuisiné pour nous. Tteokbokki, japchae, kimbap, pancake coréen… C’était super bon, elle a vraiment bien cuisiné !

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Pour le dessert, chacun avait ramené quelque chose. Moi j’avais ramené des mochi en forme de sakura 😂. Il y avait aussi des fraises, des macarons de chez Picard (parce que maintenant il y a Picard au Japon hehe).

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C’était un peu difficile de parler japonais, mais j’adore écouter mes amis parler même si je ne comprends pas encore tout. Et Tomoko fait toujours l’effort d’utiliser son français ou son anglais pour me traduire. Je me sens vraiment bien en sa compagnie et ses amis sont vraiment sympa. C’est assez difficile de se lier d’amitié avec des japonais, mais Tomoko est certainement la première japonaise à m’avoir déjà dit : « Si un jour tu as vraiment un problème ou un soucis, n’hésites pas à me demander de l’aide ! » Je sais que je peux lui faire confiance !

Dans l’élan de la conversation, j’en suis venue à leur apprendre à dire « putain » et « je t’emmerde » ! Hahaha. Et nous sommes partis dans un fou rire interminable ! Et parce que la bouffe, « Putain c’est bon » ! 😂

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26 février : Si on chantait~🎤

Journée au karaoké avec Elodie ! Comme d’habitude, c’était au Uta Hiroba à Shibuya, car le dimanche, de 11h00 à 20h00 il y a le forfait Free Time pour 1 320 yens avec boissons non-alcoolisées à volonté ! Donc un bon verre de Milk Tea et en avant la musique ! On a chanté pendant cinq heures et on aurait bien continué xD ! Le truc amusant dans les karaokés, ce n’est pas seulement entendre les splendides capacités vocales de ses voisins dans les autres salles (certains sont incroyables, j’ai de moins en moins honte d’aller chanter), c’est aussi les vidéos de ouf qu’ils mettent pour les chansons… Non des fois, ce serait tellement mieux si il y avait les clips vidéos pour certaines chansons… C’est niais à mort et tellement pas crédible… Parfois le défi, ce n’est pas de réussir à bien chanter, c’est de chanter sans éclater de rire à cause de la vidéo ! Bref, j’ai chanté les nouvelles chansons de ONE OK ROCK et mes chansons habituelles, dont Supernova de CNBLUE 8D, la piste incontournable de ma playlist ! Et c’est sur ses notes que je termine ce long article !


♫ Un article = Une chanson ► ONE OK ROCKTaking Off

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► Taiwanese Beauty : un week-end à Taipei

Taipei (台北市, littéralement ville du Nord de Taïwan) est la capitale et plus grande ville de Taïwan. Après avoir fait le Japon, la Corée du Sud, la Malaisie, j’ai voulu rajouter cet endroit dans mes voyages asiatiques. Une occasion de découvrir une nouvelle ville et de passer du temps avec les amies et en rencontrer d’autres.

De l’aéroport de Taoyuan où j’ai atterri, plusieurs transports sont à disposition des voyageurs : navette (shuttle bus faisant la liaison entre l’aéroport et la station de Taoyuan, NT$30 soit 85cts) + train grande vitesse (high speed rail, c’est comme ça qu’ils l’appellent, une très grande ressemblance avec nos chers Shinkansen du Japon, qui vous amène directement jusqu’à la gare de Taipei pour NT$165 soit 4.70€), le bus (un départ toutes les 15-20 minutes pour environ une heure de trajet, NT$125 soit 3.60€), le taxi (NT$1000 environ soit 29€). Vous voyez tout de suite lequel est le plus rentable !

Ximending est l’endroit où nous avons posés nos valises. Un sympathique quartier animé avec des ruelles contenant de nombreux magasins ouverts jusque tard dans la nuit, des restaurants, des petits stands de nourriture qui ouvrent en soirée, des animations, des concerts de rue, des buildings avec des écrans géants… Ce fut la première zone piétonne à Taïwan. Un quartier qui m’a rappelé Hongdae, à Séoul et m’a fait penser à un mini Shibuya. Il arrive parfois que l’on surnomme aussi Ximending le Harajuku de Taipei.

Rien que dans ce quartier, tout près de Bangka il y a de quoi voir et quoi faire ; les temples Qingshan, Qingshui et Longshan, The Red House, le marché nocture de Huaxi, la zone piétonne où se tiennent des animations et des petits concerts, des magasins en tout genre et des restaurants où l’on peut goûter toutes les spécialités locales…

En pleins cœur de ce quartier se trouvait notre hôtel : Diary of Taipei, si l’accès est un peu difficile à trouver (situé au 5ème étage d’un building), cet hôtel trois étoiles offre des chambres relativement confortable avec wi-fi gratuit, TV, échantillons et une belle vue sur la ville. La chambre vous revient à environ NT$2000 (60€) à partager par le nombre de personnes. Super bonus de la maison ; le petit déjeuner offert chaque matin… chez KFC situé à deux pas !

Taipei regorge de magnifiques temples et palais, parfois en hauteur dans les collines au milieu de verdures. Celui que je suis allée voir, accompagnée de mes amies japonaises, fut le temple Zhinan. Pour s’y rendre, rien de plus simple : prendre la ligne Wenhu du métro de Taipei jusqu’au terminus Taipei Zoo et emprunter le Maokong Gondola jusqu’à Zhinan Temple Station. Cette ligne de télécabine construite par la compagnie française (héhé) Poma dessert 4 gares entre le Zoo de Taipei et la station Maokong.

Ce transport agréable, toutefois déconseillé aux personnes ayant la peur du vide (oui on est haut) nous a menés jusqu’à notre temple. Mauvais choix hélas. Pourquoi ? Il était en travaux, donc il a perdu tout son charme ce jour-là. Dommage car il m’avait l’air vraiment vraiment très beau !

Tout comme les alentours et la magnifique vue sur Taipei qui s’offrait à nous !

Taipei, c’était aussi des rencontres sympathiques et des moments passés entre amis. Ensemble, nous nous sommes offert un repas où on met tout (en grande quantité) au milieu de la table et on partage ! Le premier restaurant où l’on m’a amené n’était pas très Taïwanais mais soit, c’est toujours agréable, et on mange bien (trop bien même).

Bref, vous constatez que ça n’a rien de très asiatique. On se sera rattrapé le soir et le lendemain, dans un restaurant moins luxueux, plutôt dans des allures de fastfood, comme on en trouve souvent par ici, très bruyant comme à la cantine, mais avec des bonnes spécialités à un très bon prix ! Niu rou mian (soupe de nouilles avec du boeuf), Lu Rou Fan (porc haché avec du riz)… J’ai testé et approuvé !

Et vous voyez aussi ce plat ?

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Nani kore hein ? Vous vous demandez ce qu’il y a dedans? Eh bien regardez…

Tadaaaam ! Ce plat se nomme Lo mai gai. Il s’agit de poulet, de champignons et du riz gluant enveloppés dans une feuille de Lotus. C’était une tuerie ! Un coup de cœur culinaire ! D’autres plats ont aussi ravi mon estomac ; Baked char sui bao (buns au porc et à la sauce BBQ), Chai tow kway (gâteau aux carottes), rouleaux de vermicelles au boeuf, chaussons de crevettes et salade au wasabi…

Baked Bun with BBQ Pork Pan Fried Carrot Cake Vermicelli Roll with Beef Wasabi Salad Prawn Dumpling

J’ai bien mangé et aurais fait de belles découvertes culinaires. A ce niveau-là j’ai plus que profité ! Car malheureusement, l’élément perturbateur de ce voyage, ce fut…. la pluie. Et pas la petite pluie, une bonne averse orageuse à cause de laquelle j’ai été contrainte d’annuler plusieurs visites, en majorité à l’extérieur. La seule qu’il fut possible de faire par ce mauvais temps : la visite de l’observatoire Taipei 101, plutôt recommandé pour les touristes. Situé sur la ligne Tamsui-Xinyi du métro, Taipei 101 vous offre une vue sur toute la ville avec un observatoire intérieur et extérieur, situés respectivement au 89 et 91ème étages. Le building faisant 508 mètres, il fut désigné comme l’un des plus hauts du monde. Après avoir acheté votre ticket à NT$500 (environ 15€), vous empruntez l’ascenseur, cité comme le plus rapide, atteignant une vitesse de plus de 1000m/min. Dans l’observatoire, vous avez une vue magnifique à 360° sur tout Taipei.

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Mais encore fallait-il que le ciel soit dégagé le jour où je m’y suis rendue. Voyez par vous-même. Difficile de bien voir l’horizon. Ah merci la pluie !

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Avant de retourner au rez-de-chaussée vous pouvez aussi passer par une galerie multimédia avec le SUPER BIG WIND Damper.

Enfin, pour le dernier soir, quand la pluie avait enfin cessé et que la bonne chaleur humide et étouffante était de retour, petite ballade nocturne dans Ximending, qui regorge de monde, de concerts et de performances de rue (et de bouffe comme toujours).

Oui… Ceci est bien ce que vous pensez.. xD

Des endroits à retenir pour une éventuelle visite, dans l’espoir de revenir prochainement : Yangmingshan National Park, Longshan temple, Bangka Park, Taipei 101 de jour (sans la pluie de préférence) et de nuit….

En tout les cas, j’ai beaucoup apprécié ce petit voyage et aimé l’ambiance de la ville et du quartier où j’ai résidé. Je me suis pas mal rabattue sur la nourriture à défaut de ne pas voir pu visiter plus de temples, de parcs et d’autres quartiers de la ville. Globalement la nourriture et les transports ne sont pas trop chers, je n’ai pas utilisé la totalité du budget que j’avais prévu. Les gens sont sympathiques, le metro est clean, les rues sont un peu crades mais le record revient toujours à Paris haha… Cependant au mois de juin il fait déjà très chaud et humide et il pleut… Mais ce n’est point granve, Kimi était contente et à  l’occasion, elle retournera à Taiwan !

Vous pouvez retrouver toutes les photos sur mon Flickr.


♫ Un article = Une chanson ► Super Junior M – Perfection